Archivo | abril, 2013

¿Por qué las lágrimas son saladas?

29 Abr

¿Por qué las lágrimas saben saladas?

Todas las secreciones de nuestro cuerpo llevan sales en disolución.

La sal ayuda a regular el equilibrio de agua en nuestro cuerpo. Si tenemos demasiada agua en nuestro cuerpo, puede dañar los riñones. Si tenemos poca se deshidratan. Cuando perdemos agua por la orina, sudor y lágrimas, más agua que sal se pierde. Esto significa que la sal comienza a acumularse en el cuerpo.

Cuando hay demasiada sal en el cuerpo, nuestro cerebro desencadena nuestro impulso sed y nos dice que debemos beber más agua. Cuando lloramos esa sal acumulada se libera y sentimos el sabor salado del excedente de nuestro cuerpo.

¿Por qué nos escurren mocos cuando lloramos?

Cuando lloramos las lágrimas se pasan a la nariz por medio del conducto nasolacrimal, que cuando entra en contacto con las paredes de la nariz y el moco produce un fluido espeso.

Hierbas efectivas para perder peso

28 Abr
5 Hierbas efectivas para adelgazar y perder peso

Alfalfa: su riqueza en minerales y aminoácidos la convierten en un potente estimulador del metabolismo. Esto se debe a sus cualidades de diurético natural que la hacen muy efectiva para eliminar todas las condiciones que se derivan de una acumulación de líquidos (artritis, celulitis, edemas, etc.). Por su alto contenido en enzimas favorece el proceso digestivo y permite una mejor asimilación de las grasas.

Flores de Jamaica: Esta exótica planta tiene una gran cantidad de compuestos nutracéuticos y poderosos antioxidantes que le dan su característico color rojo intenso. Tiene un gran contenido de vitaminas A y C que complementan su efectividad como una hierba que detiene el envejecimiento precoz. Pero lo más llamativo es la propiedad que tiene para controlar el colesterol, para regular la presión arterial y hasta para combatir la aparición de células malignas. Tiene efecto diurético y desintoxicante y su papel como adelgazante radica en el control que ejerce sobre el metabolismo del páncreas y la liberación de insulina.

Hoodia:  Este tipo especial de cactus es uno de los más populares en las tiendas naturistas por sus propiedades adelgazantes. Su poder radica en que es capaz de suprimir el hambre de manera natural pues una vez que es consumida se distiende en el estomago y ayuda a que la persona se sienta saciada rápidamente y por más tiempo. Esto es debido a la capacidad que tiene de estimular directamente el centro del apetito produciendo así un efecto similar al de la glucosa.

Té verde: Son muchos los beneficios de esta hierba y por eso su popularidad a través de las ultimas décadas, el secreto es que posee una proporción de cafeína suficiente para no hacer daño y para ayudar a activar el metabolismo en personas que están estancadas en su pérdida de peso. Se puede utilizar para calmar el hambre y para sustituir otras fuentes de calorías líquidas como los refrescos. Es alto en antioxidantes y es muy versátil encontrándose una presentación para cada gusto.

Pimienta cayena: Esta particular pimienta contiene una sustancia conocida como “capsaincina” la cual es la responsable de su picor y es la que produce aumento de la temperatura corporal cuando es consumida. Este ingrediente es capaz de mejorar la digestión y aumentar el funcionamiento de nuestro metabolismo. Puede activar la producción de saliva que es una de las sustancias secretadas por nuestro sistema digestivo en las primeras etapas del proceso.

Té verde para adelgazar

28 Abr
Té verde para adelgazar

Con frecuencia se escucha que beber té verde ayuda a adelgazar y bajar de peso. El té verde lo podemos encontrar en muchos de los menús orientados a perder peso rápidamente, en los que el té verde es la principal bebida, después del agua, pero ¿por qué el té verde ayuda adelgazar?

Propiedades del té verde

Hay muchas maneras de perder peso rápidamente, incluyendo en nuestra alimentación el té verde para adelgazar. El té verde puede ayudar con eficacia al cuerpo a disolver la grasa, de manera que pueda evitar la acumulación de grasa en el cuerpo y la obesidad. El té verde contiene cafeína, vitaminas e ingredientes, que no sólo nos pueden ayudar a digerir los alimentos, sino que además nos ayudan a mantener un buen físico.

Beneficios del té verde para adelgazar y bajar de peso

Los beneficios del té verde para reducir la obesidad reside en la capacidad del té verde para crear la termogénesis, un proceso en el que el cuerpo quema las calorías. Debido a la presencia de catequinas (EGCG, galato de epigalocatequina) y su cooperación con la cafeína. La reducción de la absorción y la ayuda para quemar la grasa del cuerpo, se logra gracias a la presencia de estos dos ingredientes en el té verde.

El consumo de té verde también ayuda a reducir el peso que generalmente se recupera tras el final de una dieta. Al mismo tiempo, el consumo de té con alto contenido de catequinas va acompañado de pérdida de peso, disminución de la cintura (reducción de la ratio cintura / circunferencia de las nalgas), la reducción de grasa total y, por tanto cambiar la distribución del cuerpo gordo.

El té verde ayuda a eliminar el agua y toxinas a través de sus propiedades diuréticas. Aumenta el número de calorías quemadas, por lo que no se almacenan en la promoción de la termogénesis (el gasto de energía). Al beber té verde aumenta la temperatura de la superficie de la piel, por lo tanto, su efecto relajante. Sus antioxidantes ayudan a prevenir la oxidación del colesterol malo.

El té verde actúa como un quemador de grasa mediante la inhibición de las células grasas de crecer y multiplicarse. También inhibe las enzimas implicadas en el proceso de almacenar la grasa, y promueve las enzimas implicadas en la oxidación de la grasa. Estas propiedades del té verde hacen que sus beneficios del té para bajar de peso y adelgazar sean mejores que los de muchos otros productos del mercado para perder peso.

Té verde Contraindicaciones y riesgos

La popularidad del té verde como bebida saludable que ayuda a bajar de peso y adelgazar se ha incrementado en los últimos años. El té verde han sido considerado una de las bebidas muy útiles para personas que hacen dieta para adelgazar y perder peso. Sin embargo, muchos expertos creen que el hecho beber té verde en exceso, puede provocar un efecto laxante a base de plantas que pueden causar ciertos trastornos.

Cuando el té verde es tomado en exceso, se pueden producir efectos adversos. Los riesgos de trastornos y contraindicaciones más comunes que pueden ocurrir y pueden durar varios días son: dolor de estómago; vómitos, náuseas y diarrea. Por lo general, el té verde, utilizado en dosis adecuadas, es una fuente segura de salud.

La pulmonía es una enfermedad del sistema respiratorio

27 Abr
La neumonía o pulmonía es una enfermedad del sistema respiratorio que consiste en la inflamación de los espacios alveolares de los pulmones.
La mayoría de las veces la neumonía es infecciosa, pero no siempre es así. La neumonía puede afectar a un lóbulo pulmonar completo (neumonía lobular), a un segmento de lóbulo, a los alvéolos próximos a los bronquios (bronconeumonía) o al tejido intersticial (neumonía intersticial).

La neumonía hace que el tejido que forma los pulmones se vea enrojecido, hinchado y se torne doloroso. Muchos pacientes con neumonía son tratados por médicos de cabecera y no ingresan en los hospitales. La neumonía adquirida en la comunidad (NAC) o neumonía extrahospitalaria es la que se adquiere fuera de los hospitales, mientras que la neumonía nosocomial (NN) es la que se adquiere durante la estancia hospitalaria transcurridas 48 horas o dos semanas después de recibir el alta.

La pulmonía puede ser una enfermedad grave si no se detecta a tiempo, y puede llegar a ser mortal, especialmente entre personas de edad avanzada y entre los inmunodeprimidos. En particular los pacientes de sida contraen frecuentemente la neumonía por Pneumocystis. Las personas con fibrosis quística tienen también un alto riesgo de padecer neumonía debido a que continuamente se acumula fluido en sus pulmones.
Puede ser altamente contagiosa, ya que el virus se disemina rápidamente en el aire, por medio de estornudos, tos y mucosidad; un paciente que ha padecido pulmonía puede quedar con secuelas de esta en su organismo por mucho tiempo, esto lo hace potencialmente contagioso y las personas más propensas a contraerla son las que estén en curso de una gripe, un cuadro asmático, entre otras enfermedades del aparato respiratorio.

La gripe

27 Abr
La gripe, gripa o influenza es una enfermedad infecciosa de aves y mamíferos causada por un tipo de virus de ARN de la familia de los Orthomyxoviridae. Las palabras gripe y gripa proceden de la francesa grippe (procedente del suizo-alemán grupi) (acurrucarse), mientras que influenza procede del italiano.
En los seres humanos afecta a las vías respiratorias, inicialmente puede ser similar a un resfriado y con frecuencia se acompaña de síntomas generales como dolor de garganta, debilidad, dolores musculares (mialgias), dolor estomacal, articulares (artralgias) y de cabeza (cefalea), con tos (que generalmente es seca y sin mucosidad), malestar general y algunos signos como pueda ser la fiebre.En algunos casos más graves puede complicarse con pulmonía (neumonía), que puede resultar mortal, especialmente en niños pequeños y sobre todo en ancianos. Aunque se puede confundir con el resfriado común (catarro), la gripe es una enfermedad más grave y está causada por un tipo diferente de virus.También puede provocar, más a menudo en niños, náuseas y vómitos,que al ser síntomas de gastroenteritis hace que se denomine gripe estomacal o abdominal.
La gripe se transmite desde individuos infectados a través de gotas en aerosol cargadas de virus (procedentes de secreción nasal, bronquial o saliva que contenga alguna de ellas ), que son emitidas con la tos o los estornudos o sólo al hablar. Ya mucho más raramente, a través de las heces de pájaros infectados. También es transmisible por la sangre y por las superficies u objetos contaminados con el virus, que se denominan fomites.

Los virus de la gripe resisten más en ambiente seco y frío. Pueden conservar su capacidad infectiva durante una semana a la temperatura del cuerpo humano, durante 30 días a 0 °C y durante mucho más tiempo a menores temperaturas. Puede ser fácilmente inactivado mediante detergentes o desinfectantes.

¿Qué tipos de gérmenes hay?

27 Abr
¿Qué tipos de gérmenes hay?

Hay gérmenes por todo el mundo y en todo tipo de lugares. Existen cuatro tipos principales de gérmenes: las bacterias, los virus, los hongos y los protozoos. Pueden invadir plantas, animales y personas, y a veces nos provocan enfermedades.

Las bacterias son diminutas criaturas unicelulares que obtienen sus nutrientes del entorno para sobrevivir. En algunos casos ese entorno es el organismo de un ser humano. Las bacterias se pueden reproducir fuera del cuerpo o en su interior. Algunas de las infecciones que provocan las bacterias son el dolor de garganta (conocido como amigdalitis o faringitis estreptocócica), las infecciones de oído, las caries y las neumonías.

Pero no todas las bacterias son malas. Algunas son buenas para el organismo: nos ayudan a mantener el equilibrio. Las “bacterias buenas” viven dentro de nuestros intestinos y nos ayudan a usar los nutrientes de los alimentos que ingerimos y a generar productos de desecho. ¡No podríamos aprovechar al máximo una comida saludable sin la ayuda de estos gérmenes tan fundamentales! También hay bacterias que utilizan los científicos en los laboratorios para fabricar medicamentos y vacunas.

Los virus necesitan estar dentro de células vivas para crecer y reproducirse. La mayoría de virus no pueden sobrevivir durante mucho tiempo si no se encuentran en el interior de un ser vivo, como una planta, animal o persona. El organismo donde vive un virus recibe el nombre de huésped. Cuando los virus se introducen en el cuerpo de una persona, pueden proliferar en su interior y provocarle enfermedades. Los virus pueden causar la varicela, el sarampión, la gripe y muchas otras enfermedades.

Los hongos son organismos multicelulares similares a las plantas. A diferencia de otras plantas, los hongos no pueden producir su propio alimento a partir de la tierra, el agua y el aire. Contrariamente, se nutren de plantas, personas y animales. Les encanta vivir en lugares húmedos y cálidos y la mayoría de ellos no son peligrosos para las personas sanas. Un ejemplo de un problema provocado por los hongos es el pie de atleta, esa erupción asociada a picazón que los adolescentes y adultos desarrollan a veces entre los dedos de los pies.

Los protozoos son organismos unicelulares a los que les encanta la humedad y que a menudo propagan enfermedades a través del agua. Algunos protozoos provocan infecciones intestinales que cursan con diarrea, náuseas y dolor de tripa.

Hallan planetas cercanos de condiciones similares a la Tierra

26 Abr
Un equipo de astrónomos del Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian cree que podría haber exoplanetas habitables muy cerca de la Tierra. La idea se basa en el análisis de los datos de la misión Kepler y revela que el “gemelo” más próximo a nosotros podría estar solo a 13 años luz de distancia.

Estudiando los datos estadísticos del Kepler, el mayor “cazador de planetas” del que dispone actualmente la NASA, los investigadores han descubierto que hasta el 6% de las estrellas conocidas como “enanas rojas” tienen en órbita planetas del tamaño de la Tierra. Y que además esos planetas se encuentran en sus “zonas de habitabilidad”, es decir, en la franja orbital que permite la existencia de agua en estado líquido.

Si tenemos en cuenta que las enanas rojas son el tipo de estrella más abundante de nuestra galaxia, y que la más cercana a la Tierra está solo a 13 años luz de distancia, las posibilidades de encontrar “otra Tierra” cerca de la nuestra aumentan de forma considerable.

“Pensábamos que había que buscar a enormes distancias para encontrar un mundo como la Tierra -asegura Courtney Dressing, autora principal del estudio- . Pero ahora nos hemos dado cuenta de que esas otras tierras podrían estar en nuestro propio patio trasero, esperando a ser descubiertas”.

Las enanas rojas son estrellas pequeñas, relativamente frías y mucho menos brillantes que el Sol. De hecho, una enana roja típica tiene apenas un tercio del tamaño del Sol y su brillo es unas mil veces menor. Por eso, y aunque muchas estén cerca de nosotros, no es posible distinguirlas a simple vista en el cielo nocturno.

Sin embargo, y a pesar de su oscuridad, este tipo de estrellas son excelentes candidatos a tener planetas parecidos al nuestro. Y, como se ha dicho, su número es enorme: tres de cada cuatro estrellas de nuestra galaxia, en efecto, son enanas rojas. En total, unos 75.000 millones.

A estas cifras se añade, además, otra ventaja. Debido a su pequeño tamaño, resulta mucho más sencillo identificar un planeta en tránsito, esto es, un planeta que pase entre la estrella y nosotros, ocultando una parte de su brillo. Una ventaja que aumenta si ese planeta se encuentra en la zona de habitabilidad, que en el caso de las enanas rojas está muy cerca de la propia estrella.

Los investigadores creen que un mundo del tamaño de la Tierra que esté en la zona habitable de una enana roja y que pase por delante de la estrella regularmente es capaz de ocultar casi todo su disco, lo cual, evidentemente, lo hará muy fácil de detectar desde aquí.

Para llegar a estas conclusiones, Dressing y sus colegas han “peinado” la totalidad del catálogo de estrellas objetivos del Kepler (unas 158.000) para identificar cuántas de ellas son enanas rojas. El paso siguiente fue calcular con la mayor precisión sus tamaños y temperaturas, para hallar que, en realidad, son más pequeñas y frías de lo que se pensaba hasta ahora.

Tres buenos candidatos
De esta forma, Dressing identificó hasta 95 candidatos a planetas en órbita de estas enanas rojas, lo cual significa que por lo menos el 60% de estas estrellas cuentan con planetas menores que Neptuno. Y aunque la mayoría no tienen las condiciones de tamaño y temperatura necesarias para ser considerados como gemelos de la Tierra, tres de ellos llamaros poderosamente su atención.

Se trata de KOI 1422.02 (KOI viene de Kepler Object of Interest), que tiene el 90% del tamaño de la Tierra y una órbita de 20 días de duración; de KOI 2626.01, una vez y media mayor que la Tierra y una órbita de 38 días: y de KOI 854.01, que es 1,7 veces mayor que la Tierra y orbita una vez cada 56 días. Los tres están bastante lejos (entre 300 y 600 años luz de distancia) pero son un buen ejemplo del tipo de estrellas en las que hay que buscar.

Estadísticamente, los datos recabados por Dressing y su equipo implican que el 6% de todas las enanas rojas podrían, teóricamente, tener planetas parecidos a la Tierra. “Ahora conocemos el porcentaje de planetas potencialmente habitables alrededor del tipo de estrellas más comunes de nuestra galaxia -afirma David Charbonneau, coautor del estudio-. Y ese porcentaje significa que será mucho más facil de lo que pensábamos encontrar vida más allá del sistema solar”.

Nuestro Sol, de hecho, está literalmente rodeado por un enjambre de enanas rojas, que constituyen el 75% de todas las estrellas de nuestro alrededor. Y si el 6% de ellas puede albergar planetas habitables, la “nueva Tierra” más cercana podría estar apenas a 13 años luz, que es la distancia a la que se encuentra la enana roja más cercana.

Para buscar tan cerca, además, no sería necesario utilizar, como se hace ahora, los mayores telescopios espaciales de los que disponemos, ya que bastaría con un pequeño telescopio, o con una red de pequeños y medianos telescopios terrestres. Una vez localizados los candidatos, los grandes telescopios, como el Magallanes o el James Webb, se podrían utilizar para averiguar cuáles de ellos tienen una atmósfera y una química prometedoras para la vida.

Por supuesto, esos mundos no tienen por qué ser exactamente iguales al nuestro, aunque sí deberían compartir algunas características, como una atmósfera lo suficientemente densa o unos océanos lo suficientemente profundos como para hacer circular calor por todo el planeta. “No necesitamos -concluye Dressing- tener un clon de la Tierra para que en él haya vida”.